Nigeryjczyk z amerykańskim paszportem Efe Uwadiae Odigie będzie reprezentował barwy HydroTrcuku Radom w sezonie 2019/2020 Energa Basket Ligi. Niespełna 30-letni gracz występuje na pozycji centra i przychodzi do Polski z francuskiej ligi Pro B.

Efe Odigie, który podpisał roczny kontrakt z radomskim klubem, ma za sobą bardzo bogatą karierę. Ma za sobą występy w dwóch drużynach uniwersytetckich w Stanach Zjednoczonych: Frederick CC Cougars i Claflin Panthers. Karierę zawodową rozpoczął natomiast od Argentyny, grając dla Juventudu Ameghino. Następnie grał w tunezyjskim Stadionie Nabul. Do Tunezji wracał zresztą rokrocznie po zakończeniu rozgrywek w innych krajach, reprezentując barwy takich klubów jak: Es Sahel i  Montastir, z którym sięgnął po mistrzostwo w 2019 roku.

W międzyczasie klubami Odigie były: GC Novolato (Włochy), Al-Ansar (Arabia Saudyjska), Imortal BC Albufeira (Portugalia) oraz francuskie Quizper UJAP i Poitiers Basket 86. To właśnie w tym ostatnim kończył miniony sezon.

– Obserwowaliśmy wielu graczy, mogących występować na pozycjach podkoszowych, szczególnie na pozycji środkowego, ale wiadomo, że wybór zależy od wielu czynników i dlatego łatwy nie jest. Ostatecznie zdecydowaliśmy się na Efe Odigie, którego charakterystyka jest spójna z naszymi oczekiwaniami. Nie bez znaczenia jest fakt, że to koszykarz, który w pełni zaakceptował nasze warunki i chce u nas grać – podkreśla Piotr Kardaś, prezes HydroTruck Sport SA.

– Szukaliśmy na pozycję centra gracza bardzo atletycznego, agresywnego i sprawdzonego w walce. Mamy Adriana Boguckiego, więc potrzebowaliśmy nieco niższego środkowego, za to niezwykle sprawneg. Nie jest tajemnicą, że były inne kandydatury, jeden z zawodników był już u nas jedną nogą, ale okazało się, że będziemy musieli w naszych poszukiwaniach sięgnąć głębiej. I wtedy pojawił się Efe Odigie, gracz o walorach zbieżnych z naszymi wymogami, no i mieszczący się w naszych możliwościach budżetowych. To koszykarz, który dużo biega, dużo skacze, mocno udziela się po obu stronach parkietu. Jestem przekonany, że będzie wzmocnieniem zespołu – uważa trener HydroTrucku Robert Witka.

Couch teamu z Radomia obejrzał setki materiałów z gry Odigie, przeprowadził dziesiątki rozmów na jego temat. – Mamy wiele pozytywnych rekomendacji na temat Efe. Wiem, że potrafi grać w basket – zapewnia radomski szkoleniowiec.

Efe Odigie dołączy do radomskiego teamu we wrześniu, ponieważ aktualnie bierze udział w rozgrywkach NBA Africa. Ściślej wraz z zespołem Ferroviario da beira z Mozambiku, rywalizuje w eliminacjach to tego prestiżowej ligi NBA Africa, która wystartuje w 2020 roku.